Letters from Berlin 1: George Pavlopoulos

Somewhere in Berlin

A handful of coins in exchange for a conversation. All those voices that used to call nearby houses or distant countries have now familiarised themselves with other forms of communication. The mobile phone invasion has turned telephone booths into witnesses of a lost time. They are dotted around the city like extinguished lighthouses; reminders of a habit hurriedly cancelled by the laws of supply, not of demand.

The city itself will have to envisage their future now. Their presence depends on collective ingenuity. No one knows if these metallic boxes will continue to be in public view or if they will be registered as retro objects. For the time being they are in a state of transition: contemporary monuments of the metropolis dedicated to those old voices that helped build the world.

George Pavlopoulos. February 2012, Berlin. (transl. E. Avloniti.)

Photo: George Pavlopoulos.

George Pavlopoulos was born in Athens, Greece in 1980. He is the author of two novels: 300 Kelvin in the Afternoon, (2007) and Steam,(2011). An extended excerpt from his first novel was featured in New York based online translation venue, InTranslation. His short story, “Dictionary of an Insignificant City”, will be included in the Strange Fiction aus Berlin Anthology Vol. 1 (to be published in Berlin in March 2012). He currently lives in Berlin.

Κάπου στο Βερολίνο. 

Μια χούφτα νομίσματα με αντάλλαγμα την συνομιλία. Όλες εκείνες οι φωνές που καλούσαν σ’ ένα κοντινό σπίτι ή σε μια μακρινή χώρα έχουν εξοικιωθεί με άλλους τρόπους επικοινωνίας πια. Η επέλαση των κινητών τηλεφώνων έκανε τους θαλάμους να μοιάζουν με μάρτυρες μιας εποχής που χάθηκε. Στέκονται μέσα στην πόλη σαν σβησμένοι φάροι, θυμίζοντας μια συνήθεια που την ακύρωσαν εσπευσμένα οι νόμοι της προσφοράς αλλά όχι της ζήτησης.

Η ίδια η πόλη πρέπει να οραματιστεί τώρα το μέλλον τους. Η παρουσία τους εξαρτάται από τη συλλογική εφευρετικότητα. Κανείς δεν ξέρει αν θα υπάρξει διάθεση να παραμείνουν αυτά τα μεταλλικά κουτιά σε δημόσια θέα ή αν θα καταχωρηθούν στα ρετρό αντικείμενα. Για την ώρα, βρίσκονται σε μεταβατικό στάδιο: είναι σύγχρονα μνημεία των μεγαλουπόλεων αφιερωμένα σ’ εκείνες τις παλιές φωνές που βοήθησαν στο χτίσιμο του κόσμου.

Γιώργος Παυλόπουλος, Φεβρουάριος 2012, Βερολίνο.

Φωτογραφία: Γιώργος Παυλόπουλος.

O Γιώργος Παυλόπουλος γεννήθηκε στην Αθήνα το 1980. Το πρώτο του μυθιστόρημα, 300 Βαθμοί Κέλβιν το Απόγευμα, κυκλοφόρησε το 2007 απ’ τις Εκδόσεις Αλεξάνδρεια. Μέρος του βιβλίου δημοσιεύθηκε στην αμερικάνικη λογοτεχνική επιθεώρηση InTranslation. Το δεύτερο μυθιστόρημα του, Ατμός, κυκλοφόρησε απ’ τις Εκδόσεις Κέδρος τον Μάιο του 2011. Το διήγημά του, “Dictionary of an Insignificant City”, θα δημοσιευθεί στη λογοτεχνικό περιοδικό Strange Fiction aus Berlin Anthology Vol. 1 το Μάρτιο του 2012.


Leave a Reply